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日本・アメリカ・台湾の住宅事情を呼び方から考えてみる

判りにくいタイトルですいません。
これまで日本・アメリカ・台湾に住んでみて、各国の住宅事情について書いてみたかったのですが、なかなかきっかけがつかめずにいました。

ところが最近、あ、各国での“家の呼び方”ってそれぞれの住宅事情にリンクしているんじゃね?と気づいたので、無理やり記事にしてみます(笑)。
※もちろん個人の経験ベースなので、一般化できるかどうかは微妙なところです。各国の中でも州や地域によって違うでしょう。
なので、あくまでも思考実験として軽く受け流してください。

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1.まずは日本。日本人の家を英語で言う場合、Homeという単語がいちばんしっくり来ます。いわゆる“家=マイホーム”ですね。
Homeからイメージ出来る住居の形は、家族や帰属といったもので、帰るべき1つの場所、そして時々故郷というイメージも内包します。
形態も、東京などの都市部を除いて一軒屋が多く、ことあるごとに、家族・親戚が一堂に集まれる場所となります。
このように、単なる“家=House”以上の何かを、日本人は家に求めているんじゃないでしょうか。持ち家“信仰”とも言いますしね。ある意味宗教か、家に対する強烈なマインドセットかもしれません。
(→関連エントリー「強烈な比較体験だけがマインドセットを壊す(年金・医療費の制度変更を考える)」

2.アメリカ人にとっても、もちろん家はHouseでありHomeなのですが、ときどきProperty(資産)という単語も使います。
これ、アメリカ人の家に関する考え方を如実に反映していると思うんです。つまり米国人にとって、“家=資産(不動産)”なんですよね。
家を手に入れることは、住む場所を確保すると同時に、資産を所有することでもあるんです。
家を資産として見ている分、家に対する特別な思い入れは日本人ほど多くなく、何より頻繁に売買(引越し)します。
(→過去エントリー「モバイルな住居環境を選ぶ」
さらに、普通の会社員でも、住んでいる家以外に投資用に2軒目、3軒目と買いますからね。
なかなかに、家に対しては合理的かつドライな考え方を持ってます。

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話はそれますが、アメリカ人にとって家は資産なので、その資産価値を落とさないよう、周りからいろんなプレッシャーを受けます。例えば新築の家をローンで購入した場合、ローン先の銀行が、家の内装などにたくさん口出してきます。
住宅ローンの多くがノンリコース(ローンが払えなくなった場合は家を手放せば、支払い義務は残らず)なのもありますが、何より、資産としての価値を重視しているからです。古臭い内装にすると次に売れないですから。。。

また、これはアメリカの知人の話ですが、自宅の屋根にソーラーパネルを付けようとしたら、近隣の住民から大クレームを受けたそうです。理由は、地区の景観を損なう(→地区の住宅価値が下がる)からだそうで。。。驚きですよね。
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3.そしてここ台湾ですが、家のことを呼ぶのに良く聞く英単語が、Society
最初は何故Society?と思ったのですが、住んでいるうちに判りました。
台湾の中規模以上の都市では、集合住宅がメインなんですよね。デベロッパーがあるエリアを塀で囲い、その中に何棟もの住居ビルを建てて、一括管理している形態がとても多いです。
小さな町みたいなもんですね。だから“Society=社会”と呼ぶという訳です。

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こんな感じで、家については、国が変われば呼び方も、そして考え方もかなり変わります。

ちなみに、私自身の家に対する考え方はアメリカ人に近いです。もはや持ち家が得とも損とも思っていないですが(→参考過去エントリー「自由とは複数の選択肢を持つこと」)、やはり家は資産の一部だろうという考えが、頭の多くを占めるようになりました。
なので別に家を買ってもいいのですが、その条件は流動性が高い(いつでも売ることが出来る)家であることが大前提となります。

あなた自身は家のことをどう考えますか?
たかが家、されど家。帰属的なものと見るか、資産としてみるか、それとも小さな社会として見るか?
なかなか面白い思考実験だと思います。

↓毎度の紹介ですが、家=資産であることを理解するのに最適な本です。

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住む場所に一番大事なのは気候

まだ読んでいませんが、『年収は住むところで決まる』という本が話題です(興味あるかたは一番下のバナーからどうぞ)。
本当に住む場所で年収が決まるかはさておき、『住む場所に何を求めるか?』というテーマには、誰でも一言は言いたいモノがあると思います。

待遇が良くやりがいのある仕事があること、知人・親兄弟が近くにいること、交通の便がいいこと、生活コストが安い事、治安がいいこと、などなど。

人によって何が一番重要かは意見の分かれるところですが、もし自分が同じ質問を投げられれば、海外を含めていろんな場所に住んだ経験から、その答えは、

『気候の良い場所』

となります。日本海側の住民を全て敵にしてしまうな発言でごめんなさい(笑)。

でもね。“気候”、とくに太陽さん=Sunshine、凄く大事なんです。。。日本海側に住んでいると本当に実感します。
年を重ねて寒さに弱くなってきた今は尚更。

新潟や山形出身の人でさえ、一度でも関東や太平洋側の生活を経験すると、二度と日本海側には戻りたくないって言いますもん(自分の周り調べ。サンプル数は少ないのでご容赦を)。

話はとびますが、さる企業家が、何故シリコンバレー(サンノゼ)が常にイノベーションを生む人材を集め続けるのか?と聞かれた時に、
『気候がいいからじゃない?』
と答えたそうです。さもありなん。

私も何度となく訪れましたが、本当にサンノゼは年間を通して穏やかな気候で、住んでる人によれば、エアコンも暖房もほとんどいらず、一年中快適な場所とのこと。
日本人には「あそこは四季が無いから」なんて贅沢なことを言う人もいますけどね~。

まぁサンノゼまで行かなくても、気候の穏やかな、そして日照時間の長い場所に住むことは、生活も楽ですし、心身ともにヘルシーな状態でいられるのは間違いないです。

また、寒い場所に比べて衣服費、暖房コスト、車の維持費(スタッドレスタイヤなど。また燃費も悪く、車も傷み安い)などのリビングコストも圧縮出来るという副次的メリットもあります。

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さて、ひとえに気候が良い場所と言っても、どんな気候が快適かはある程度主観的なものですから(女性なら肌のために多少湿度が高い方がよい等)、その人のその時の嗜好で最終的に決めればよいと思うのですが、総論として、先に述べた暖かくて日照時間の多い場所が最適ではないでしょうか?

また、そんな理想を持ちつつも、現役世代は仕事(=収入)と安定した生活基盤が第一ですから、なかなか好きな場所に住めないという人は多いと思います。私も例外ではありません。
ですが、転職する機会や、早期リタイアの可能性があった際は、気候をよく吟味してから移動先を決めたいと真剣に考え始めてます。

そしてそんな理想を持ったときに、何より重要なのが、その時の嗜好とタイミングで
「住む場所を変えられるような状態にしておくこと」
だと思います。具体的には過去エントリー(→「モバイルな住居環境を選ぶ」)で書いているので、どうかご参考まで。

さてさて、これから私の住んでいる新潟は長くつらい冬が続きますが(ちなみに今日は大雪)、この厳しい気候に耐えつつも、将来は自分の理想とする場所に住むことができるよう、考え、行動し、スキルを上げるといったことを、愚直に積み重ねていこうと思います。

年収は「住むところ」で決まる  雇用とイノベーションの都市経済学年収は「住むところ」で決まる 雇用とイノベーションの都市経済学
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