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日本・アメリカ・台湾の住宅事情を呼び方から考えてみる

判りにくいタイトルですいません。
これまで日本・アメリカ・台湾に住んでみて、各国の住宅事情について書いてみたかったのですが、なかなかきっかけがつかめずにいました。

ところが最近、あ、各国での“家の呼び方”ってそれぞれの住宅事情にリンクしているんじゃね?と気づいたので、無理やり記事にしてみます(笑)。
※もちろん個人の経験ベースなので、一般化できるかどうかは微妙なところです。各国の中でも州や地域によって違うでしょう。
なので、あくまでも思考実験として軽く受け流してください。

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1.まずは日本。日本人の家を英語で言う場合、Homeという単語がいちばんしっくり来ます。いわゆる“家=マイホーム”ですね。
Homeからイメージ出来る住居の形は、家族や帰属といったもので、帰るべき1つの場所、そして時々故郷というイメージも内包します。
形態も、東京などの都市部を除いて一軒屋が多く、ことあるごとに、家族・親戚が一堂に集まれる場所となります。
このように、単なる“家=House”以上の何かを、日本人は家に求めているんじゃないでしょうか。持ち家“信仰”とも言いますしね。ある意味宗教か、家に対する強烈なマインドセットかもしれません。
(→関連エントリー「強烈な比較体験だけがマインドセットを壊す(年金・医療費の制度変更を考える)」

2.アメリカ人にとっても、もちろん家はHouseでありHomeなのですが、ときどきProperty(資産)という単語も使います。
これ、アメリカ人の家に関する考え方を如実に反映していると思うんです。つまり米国人にとって、“家=資産(不動産)”なんですよね。
家を手に入れることは、住む場所を確保すると同時に、資産を所有することでもあるんです。
家を資産として見ている分、家に対する特別な思い入れは日本人ほど多くなく、何より頻繁に売買(引越し)します。
(→過去エントリー「モバイルな住居環境を選ぶ」
さらに、普通の会社員でも、住んでいる家以外に投資用に2軒目、3軒目と買いますからね。
なかなかに、家に対しては合理的かつドライな考え方を持ってます。

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話はそれますが、アメリカ人にとって家は資産なので、その資産価値を落とさないよう、周りからいろんなプレッシャーを受けます。例えば新築の家をローンで購入した場合、ローン先の銀行が、家の内装などにたくさん口出してきます。
住宅ローンの多くがノンリコース(ローンが払えなくなった場合は家を手放せば、支払い義務は残らず)なのもありますが、何より、資産としての価値を重視しているからです。古臭い内装にすると次に売れないですから。。。

また、これはアメリカの知人の話ですが、自宅の屋根にソーラーパネルを付けようとしたら、近隣の住民から大クレームを受けたそうです。理由は、地区の景観を損なう(→地区の住宅価値が下がる)からだそうで。。。驚きですよね。
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3.そしてここ台湾ですが、家のことを呼ぶのに良く聞く英単語が、Society
最初は何故Society?と思ったのですが、住んでいるうちに判りました。
台湾の中規模以上の都市では、集合住宅がメインなんですよね。デベロッパーがあるエリアを塀で囲い、その中に何棟もの住居ビルを建てて、一括管理している形態がとても多いです。
小さな町みたいなもんですね。だから“Society=社会”と呼ぶという訳です。

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こんな感じで、家については、国が変われば呼び方も、そして考え方もかなり変わります。

ちなみに、私自身の家に対する考え方はアメリカ人に近いです。もはや持ち家が得とも損とも思っていないですが(→参考過去エントリー「自由とは複数の選択肢を持つこと」)、やはり家は資産の一部だろうという考えが、頭の多くを占めるようになりました。
なので別に家を買ってもいいのですが、その条件は流動性が高い(いつでも売ることが出来る)家であることが大前提となります。

あなた自身は家のことをどう考えますか?
たかが家、されど家。帰属的なものと見るか、資産としてみるか、それとも小さな社会として見るか?
なかなか面白い思考実験だと思います。

↓毎度の紹介ですが、家=資産であることを理解するのに最適な本です。

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いつでもどこでも買える服を選ぶ

昔一生懸命読んでいた大前研一氏の本に、「買い物で悩む・迷うといった無駄がないように、常に決まった商品を買いなさい」と書いてありました。
スティーブ・ジョブズやマーク・ザッカバークがいつも同じ格好をしているのも、同じような理由(服を選ぶという“決断”を減らすため)なのは有名な話ですよね。

もちろん私は、普段から決断の数を減らすほど仕事で追い込まれている訳でも、それほど集中すべき大した仕事をまかされている訳でもありません。またファッションセンスも全くありません。
それでも40年以上も生きていると、なんとな~くですが、服や身の回り品に多少のこだわりが出来てきます。

特に最近は仕事の都合上、移動が多くなったので、服や身の回り品を選ぶときに心がけているのは、いつでもどこ(どの国)でも買える定番商品を選ぶ・使う、という点です。

例えばYシャツ、そりゃ何万円もするオーダーシャツを買えば着心地もいいでしょうけど、会社員にとっては毎年の消耗品なので、それなりの値段で、かつ縫製がしっかりしていて長持ちするのが理想です。
そこで、最近愛用しているのがCostco(コストコ)のPBブランド、KIRKLAND(カークランド)のドレスシャツ(ボタンダウン)です。こんなやつ↓。

kirkland.jpg

US$18くらいで、値段以上に作りがしっかりしているので、サイズさえあえばお勧めです。注意点はアメリカ人サイズなので、胴回りは多少ゆったりしていて、タイトなラインが好みの人には向いてないことかな。
コストコは台湾にも何店舗かありますし、基本どの国のコストコでも全く同じものが買えるので、非常に助かってます。

コストコ以外では日本のUNIQLO(ユニクロ)も、アジア各国のショッピングモールでよく見かけるので、お気に入り商品を作っておくと便利です。自分が最近愛用しているのは、エアリズムのメッシュVネック(ノースリーブ)↓。

uniqulo.jpg

特に暑くて湿度の高い台湾ではYシャツのアンダーウェアとしてとっても重宝します!
ひとつだけの不満は、台湾のユニクロはカジュアルブランドの中ではやや高級路線で、価格設定も日本より高め(1.5倍くらい)なこと。それでも、いざとなったら全く同じものが買える安心感は助かります。

あとは本当にど定番ですが、コンバースのスニーカーなど。これも自分のサイズ感を覚えているので(US9でややゆったりめ)、アメリカに行った時に、ROSSDRESS(ロスドレス:ブランド品のアウトレットストアです)で毎回ストックを買ってます(US$29くらい)。
もちろん日本でも台湾でも簡単に手に入ります。

こんな感じで、洋服や身の回り品はどこの国でも変える商品の中から、自分にぴったり合うものを見つけておくと、いつでも何処でも、急な入り用でも簡単に手に入って、買い物で後悔することがないですよ。

特に自分のように、オジサン・オバサンになってファッションで個性を出す必要がなくなった人に(笑)お勧めします。

(おわり)

↓大前研一氏の新刊です。久々に読もうかな。

世界には中心がたくさんある

2016年最後のエントリーです。

昨年から今年にかけて仕事でいろいろ葛藤があり、最終的にここ台湾で、アプリケーションエンジニアとしての最終形ををPursue(追い求める)ことにしました。
(関連過去エントリー→「スキルは掛け算で積み上げる」「Positive Demotionを選択する」

そしてこの年末で、台湾に来て早10ヶ月になりました。家族を含め、カルチャーや言語の違いに戸惑うことも多かったですが、QOL(Quality of Life)重視の自分には、やはり日本以外で働くのが向いているかな~と感じます。
もちろん数年後には日本に戻ると思いますが、今はなるべく長くいれるといいな、とも思ってます。

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ところで外国生活は2カ国目になりますが、ある程度住んで、その国の国民性や思考や嗜好が判ってくるにつけ、あらためて感じることがあります。それは、

「その国に住む人達にとって、そこが世界の中心である」ということです。

例えば日本に住んでいる限り、そこを世界の中心として、日本というフィルターを通して、他の国を見ています。
そのフィルターはマインドセットとも言えるかもしれませんね(→関連過去エントリー「強烈な比較体験だけがマインドセットを壊す(年金・医療費の制度変更を考える)」)。
歴史から脈々と引き継がれた、日本という国家観、宗教観、カルチャーの下で、日本人としての世界を生きている訳です。

アメリカ人なんてもっとわかり易く、「アメリカ=世界」ですからね。一生をアメリカから出ずに終える人がたくさんいます。
彼らにとって、アメリカ人の価値観=世界の価値観(大きな勘違い)なので、外国に興味をもったり、住んだりすることは考えない訳です(そうでない人もいますがマジョリティはそう)。

ここ台湾でも、最初は中国人のステレオタイプなパーソナリティを当てはめてみたり、(日本が大好きなんで)日本フォロワー的な色メガネで、台湾人を見てみたりしたのですが、彼らも「政治的に不安定だが、テクノロジーの先進性に恵まれた台湾」という立ち位置を彼らなりに消化して、中国人とも日本人とも違う、「台湾人」という自分達の世界観を生きているんですよね。

たった3カ国に住んだだけで、それぞれ全く異なった世界観を(それが表面上だけでも)感じるのですから、この地球には本当に沢山の“世界の中心”が存在しているのだなぁと。
ムスリムの世界観も、思想として理解は出来なくとも、そういう世界が存在する、という事実はなんとなく受け容れられるようになりました。

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さて、来年は40代も後半戦に突入します。
こんな生活を続けていると、周囲にはいつまでもフワフワしてるなと怒られそうですが、幾つになっても好奇心だけは捨てず、トライandエラーを重ねていきたいです。
そして自分のライフワークとして、これからも出来るだけ多くの“世界の中心”を垣間見たいて思ってます。

2017年もこのブログにお付き合いいただければ幸いです。

車を持たないと圧倒的に生活コストが安い

たびたび引用していますが、ファイナンシャルプランナーの竹川美奈子さんによると、 「家、クルマ、保険、教育費、老後資金は人生の5大支出。その合計は、1億2900万~1億6600万円程度に達します。」だそうです。(→出典:ダイヤモンドオンライン「人生の3大出費を見直そう」)。

この5大出費の内、家はひとまず持たないことに決めていますし(終の棲家として購入する可能性はあります)、保険も卒業し、教育費は子無しの我が家には関係ありませんので、残る実質的な出費はクルマと老後資金の2つということになります。

(人生の5大出費に関する関連エントリーはこちら↓。過去エントリーはこちらのエントリーから参照できます。)
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「モバイルな住居環境を選ぶ」
「生命保険を卒業します(2016年)」
「クルマ支出を最小限にする」
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ところがその車についてですが、台湾に来てからは諸事情により、“車無し”の生活を送っています。
その諸事情とは、とにかく交通事情が日本と比較して醜いこと。

最近は台湾でも自家用車の所有率が増えているようですが、車はほぼ全て輸入車の為、高級品で、街中の駐車場事情も悪いですから、バイクの数が圧倒的に多いです。
しかも皆さん、交通ルールをぜんぜん守りません!(汗) こちらへ着てから約5ヶ月、既に交通事故を4回ほど目撃しています(ほとんどが車とバイクの接触事故)。本当に台湾での運転は危ない。。。

このような交通事情と、会社からの推奨もあり(外資系なので“義務”では無い。日系の会社では運転禁止のところも多い)、現在はバスとタクシー生活です。

ちなみに、現在の交通費がどれ位かというと、、、

・会社までの通勤→自宅近くのバス停から工業地帯まで無料のシャトルバスが出ている為無料:0TWD
・週末の移動→主にバスを使っていますが、何本かの市営バスは市民サービスとして無料(素晴らしい!)。有料バスも一定距離までは無料なので非常に安いです。最近3ヶ月からの平均額(Easyカードのオンライン記録より):29.3TWD
・タクシーを利用するのは月平均で3回位でしょうか?:150x3回=450TWD

以上、毎月の交通費は約480TWD=1,550円です。安!

まぁ、台湾での生活は何年続くか判らないテンポラリーな状態な訳ですが、過去エントリー(→「クルマ支出を最小限にする」)から、安くても車の所有コスト(日本)は月29,800円ですから、車を持たない生活の圧倒的なランニングコストの安さを実感します(月△28,250円の節約)。保険、税金、ガソリン代、車検、修理代と本当に車は金食い虫ですからね~。

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という訳で、ここ台湾での生活は、交通事故リスク回避という事情はあるにせよ、日本に帰ってからの車無し生活の良いシミュレーションになっています。数年後、日本でどのような場所に住むかは決まってませんが、住居選択の自由度がある分、なるべく車が不要な場所を選ぶと思います。車を持たないと圧倒的に生活コストが安いですから。。。

さて、冒頭の人生の5大出費(家、クルマ、保険、教育費、老後資金)のうち、一時的な状態とはいえ、4大出費の心配が無い状態にまでなりました。
残るは老後資金ですが、社会保障も不透明且つ流動的ですし、金額的にも一朝一夕にはいかないので、今後数年をかけてじっくりシミュレーションをしていきたいと思います。

↓竹川美奈子さんの新刊です。どの本も初心者のファイナンスとしてとてもお勧め。

ハイブリッド(多言語)学習を実践する

『中国語が全く話せない人が台湾に行くとどうなるか。』
興味ありませんか?

まず私個人の事情から言うと、エンジニアという職種柄、英語(+少しの日本語)でなんとかなっています。

少し一般論に広げて、もし台湾でテック関係の会社に勤めるなら、経験上、一定の外国籍社員や、中国語と英語、中国語と日本語のバイリンガルがいるはずですから、仕事上のコミュニケーションは英語+日本語で事足りるのではと思います。

ところが一歩会社の外(日常生活)に出ると、英語が通じる人は1割以下、つまり10人に1人以下かな~という感触です。日本語も時々しゃべる人に出会いますが、こちらも極少数です。

この1割という数字を多いと見るか少ないと見るか。。。少なくても日本に比べれば間違いなく多いです。でも英語だけでストレスフリーの生活が出来るかというと、否(いや出来ない)というのが実感です。

やはり台湾での生活は、中国語が必須!!
仕事でも、例えば中国語を聞けるだけでも、だいぶコミュニケーションが円滑になるだろうな~と想像します。

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そこで中国語の勉強となるわけですが、外国人の中国語学習で一般的なのは家庭教師です。私も週に1回、家庭教師をつけて発音を中心に勉強しています。これに加えて、語彙や文法を中心に自己学習を少々、といったところ。

特に中国語は、文法よりも発音・発生がキーとなるので、先生について習うのは必須。中国語は独学で身につけるのがかなり難しい言語だな~、というのが、ここまでの印象ですね。

で、学習の軸になる家庭教師ですが、幸運にも、同僚からとても英語が流暢な先生を紹介して貰いました。当然、授業は英語で進められるので、英会話の実践練習としても一石二鳥です。

これは過去エントリーにも書いた、『ハイブリッド(多言語)学習=英語で中国語を勉強する』です(→関連過去エントリー「言語を覚えて世界を広げる」)。

この中国語と英語のハイブリッド学習には、おおきなメリットが2つあります。

・1つ目は、英語学習に時間をとられないこと。

正直、英語は伸び悩み中。。。なので当面の目標は“今の英語力を落とさない”こと。その為にも、ある程度まとまった時間、ネイティブに近い人と長く喋ることが重要です。今は、中国語学習がその役目を果たしています。

・2つ目は、中国語学習の費用が抑えられること。

台湾では、台北を除いて日本語で中国語を教えてくれる先生を探すのは難しいです。一方、英語で中国語を教えてくれる先生は多いので、競争原理が働き、比較的安く質の高い先生が見つけられます。他の国なら尚更そうでしょう。

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さて、40代も半ばに差し掛かり、80点の英語を90点にする為に膨大な時間をつぎ込むほど、人生の残り時間は多くありません。それよりも、80点の英語を使いながら50点の中国語を身につける方が(ハイブリッド学習)、よっぽど世界が広がると考えてます。

よく言われますが、海外にただ漠然と住んでいるだけでは、10年住んでも決して外国語は喋れるようにはなりません。今の恵まれた環境を生かし、まずは2年間(仕事をしながらであれば、このくらいの期間は最低必要)勉強を継続し、そこそこの中国語力を目指します。

「外国語を身につける=人生の自由度が上がる」ので、まだまだ精進します。


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